El cohete Blue Origin enfrenta un problema durante el lanzamiento no tripulado

El nuevo Shepard Rocket de Blue Origin se enfrentó a un serio problema Después de despegar el lunes por la mañana, el sistema de aborto de emergencia del vehículo obligó a la cápsula a alejarse del propulsor.

En lo que se suponía que sería otro de una serie de vuelos suborbitales hacia el borde del espacio y de regreso, no había personas, solo experimentos científicos. La empresa, propiedad de Jeff Bezos, utiliza el sistema New Shepard para pagar a los clientes y Bezos ha realizado varios vuelos tripulados desde que voló el primer avión tripulado el año pasado. (Bezos es dueño de The Washington Post).

Antes del despegue, los controladores de vuelo de Blue Origin llamaron a una serie de esperas, lo que retrasó el vuelo. Despegó del sitio de lanzamiento de la compañía en Van Horn, Texas, justo antes de las 10:30 a. m., hora del Este. Después de limpiar la torre de lanzamiento, entró en «Max Q» o el momento de máxima presión aerodinámica sobre el vehículo. Empuja a través de la atmósfera en su camino hacia el espacio.

De repente, alrededor de 1 minuto y 5 segundos, llamas brillantes brotaron del propulsor y el sistema de aborto de emergencia de la cápsula se activó, disparándolo rápidamente desde el cohete. Luego, los paracaídas de la cápsula se desplegaron y aterrizó lentamente en el desierto del oeste de Texas.

Durante una transmisión en vivo del evento, Erica Wagner, directora de ventas de carga útil en Blue Origin, dijo: “Parece que experimentamos una anomalía en el vuelo de hoy. Esto no está planeado y aún no tenemos detalles. Pero nuestro equipo logró escapar con éxito de la cápsula.

En Twitter, Blue Origin escribió: “Estamos respondiendo a un problema esta mañana en nuestra ubicación de Launch Site One en el oeste de Texas. Es una misión de carga útil sin astronautas. El sistema de escape de la cápsula funcionó según lo diseñado. Más información vendrá a medida que esté disponible. «

luego dijo en Twitter Un refuerzo «falló». Pero no proporcionó más detalles sobre lo que salió mal.

Blue Origin ha dicho repetidamente que diseñó el vehículo para garantizar la seguridad y lo probó rigurosamente antes de permitir que alguien lo pilote. El sistema de escape de emergencia de la cápsula. En tierra y dos veces durante el vuelo. Durante una prueba, simularon la falla de un paracaídas de modo que la nave espacial aterrizó bajo dos paracaídas en lugar de tres.

«La seguridad es nuestro mayor valor en Blue Origin», dijo Wagner. «Es por eso que construimos tanta redundancia en el sistema».

En una entrevista el año pasado, Gary Loy, director sénior del equipo de diseño de New Shepard, dijo: «Los aviones son como la punta del iceberg: la parte que flota sobre el agua que la gente puede ver. Probamos el vehículo en tierra, los componentes, el software, muchas, muchas veces antes de volarlos. Cuando hacemos pruebas de vuelo, funciona. Estamos muy seguros de que lo hará.

La cápsula contenía 36 cargas útiles de escuelas, universidades e instituciones, incluido el Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica. Este es el cuarto vuelo este año para New Shepard y el noveno para el vehículo reutilizable, que está dedicado a la ciencia y la investigación de vuelos espaciales, dijo la compañía.

En total, Blue Origin ha enviado 31 personas al espacio y espera volar más este año. El vuelo del lunes estará en tierra mientras la compañía investiga qué salió mal.

El accidente se produce cuando la Administración Federal de Aviación y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte están investigando el incidente. Investigador de accidentes de vuelos espaciales. la semana pasada, el Los agentes firmaron el contrato. Describe cómo trabajarán juntos en caso de un accidente. La NTSB es la agencia líder en cualquier accidente espacial comercial que resulte en la muerte o lesiones graves a cualquier persona, o daños a la propiedad no relacionados con el lanzamiento.

En un comunicado, la FAA dijo que estaba supervisando una investigación del accidente del lunes porque «la cápsula aterrizó de manera segura y el propulsor impactó dentro del área de peligro designada. No hubo heridos ni daños a la propiedad pública».

Antes de devolver a New Shepard al avión, la FAA «determinará si algún sistema, proceso o procedimiento relacionado con el accidente afectó la seguridad pública», dijo.

Además de Blue Origin, Virgin Galactic también tiene como objetivo llevar a los clientes que pagan hasta el borde del espacio. SpaceX de Elon Musk ha enviado astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional y misiones espaciales privadas. Boeing también planea llevar astronautas a principios del próximo año.

profesión Ligeramente reguladoLos vuelos espaciales comerciales todavía están en pañales y, por lo tanto, experimentan un «período de aprendizaje» ordenado por el Congreso. Empresas aeroespaciales emergentes Los defensores dicen que se les debe permitir innovar y crecer antes de que el gobierno imponga reglas estrictas que rijan su funcionamiento.

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