El exastronauta de la NASA Jim McDivitt muere a los 93 años: NPR

El astronauta Jim A. Retrato oficial de McDivitt, tomado en 1971. McDivitt murió a la edad de 93 años.

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El astronauta Jim A. Retrato oficial de McDivitt, tomado en 1971. McDivitt murió a la edad de 93 años.

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Jim McDivitt, un astronauta que desempeñó un papel clave en la primera caminata espacial de Estados Unidos y Alunizaje Potencialmente, muerto. Tiene 93 años.

La NASA confirmó su muerte a NPR el lunes, diciendo que estaba rodeado de familiares y amigos cuando murió el jueves.

Conocido como un atrevido piloto de pruebas y líder dedicado, McDivitt comandó dos de los vuelos más importantes en la carrera espacial inicial: Gemini 4 y Apollo 9.

McDivitt Kalamazoo, Michigan. creció y se graduó en la Universidad de Michigan. En 1951, se unió a la Fuerza Aérea y luchó durante la Guerra de Corea, donde voló 145 misiones de combate.

En 1962, McDivitt fue seleccionado por la NASA como astronauta. Fue seleccionado como piloto de Gemini 4, convirtiéndose en el primer novato de la NASA en comandar una misión.

Considerado por la NASA Un avión muy ambicioso. En 1965, la misión Gemini 4 realizó la primera misión espacial de los EE. UU. y la misión espacial más larga de la historia de los EE. UU. en órbita terrestre: 4 días.

Cuatro años más tarde, McDivitt comandó el Apolo 9, una misión en órbita terrestre de 10 días en marzo de 1969 que incluyó probar la nave de aterrizaje lunar. Esto allanó el camino para que la NASA llevara humanos a la luna con éxito cuatro meses después, en julio de 1969.

El Apolo 9 fue su última misión en el espacio. A pesar de su papel clave en instigar los alunizajes de la NASA, McDivitt nunca llegó a la luna. Francis French, un historiador de vuelos espaciales, dijo que McDivitt no quería comandar la misión de aterrizaje lunar y decidió asumir un papel administrativo.

Los astronautas estadounidenses Jim McDivitt (derecha) y Edward White saludan a sus familias después de regresar a casa sanos y salvos de la misión espacial Gemini 4 en junio de 1965.

Archivo Keystone/Halton/Getty Images


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Los astronautas estadounidenses Jim McDivitt (derecha) y Edward White saludan a sus familias después de regresar a casa sanos y salvos de la misión espacial Gemini 4 en junio de 1965.

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«Era más importante para McDivitt que el proyecto en general fuera exitoso que el alunizaje individualmente», dijo a NPR.

McDivitt se convirtió en gerente de operaciones de aterrizaje lunar en mayo de 1969 y en agosto del mismo año se convirtió en gerente del programa espacial Apolo. Fue el gerente de proyecto de Apollo Missions 12-16.

French dijo que McDivitt se destaca como líder en lograr el equilibrio adecuado entre diversión, humor y seriedad.

«Es muy inusual encontrar personas alegres en la vida y realmente dedicadas a su trabajo. Y este tipo es uno de esos raros ejemplos de ambos», dijo French.

En 1972, Se retiró De la NASA y la Fuerza Aérea, fue ascendido general de brigada. Logró más de 5.000 vuelos en su vida.

Posteriormente se desempeñó en puestos gerenciales en empresas manufactureras.

McDivitt fue incluido en el Salón de la Fama de los Astronautas Estadounidenses en 1993.

Russell Lewis de NPR contribuyó con el reportaje.

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