Fósiles de ‘monstruos marinos’ proporcionan pistas sobre la migración de ictiosaurios hace 230 millones de años

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Los paleontólogos creen que han resuelto un misterio de hace décadas: ¿al menos 37 reptiles marinos del tamaño de un autobús escolar murieron y fueron consagrados en piedra en lo que ahora es el centro de Nevada hace unos 230 millones de años? Si los científicos de Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural Y otras instituciones tienen razón, una tumba fósil cerca de una antigua mina de plata representa un ejemplo temprano de migración, uno de los comportamientos animales más básicos y profundamente arraigados.

Los huesos encontrados en el sitio de Nevada son de un ictiosaurio gigante. shonisaurioParecía un enorme delfín sin forma. shonisaurio Según un nuevo estudio en Current Biology, una versión antigua del Océano Pacífico actual se deslizó miles de millas a través de un océano llamado Panthalassa.

El descubrimiento proporciona una ventana rara a los comportamientos de los animales prehistóricos que no siempre son capturados por fósiles individuales. Esto plantea la posibilidad de que más rastros incrustados en sedimentos y suelos puedan proporcionar una comprensión más profunda de los reptiles marinos que habitaron el planeta antes que los humanos.

El más antiguo conocido La evidencia de la migración se remonta a más de 300 millones de años. tiburones bandringa Una nariz larga en forma de pico de cuchara y Peces prehistóricos Con placas de armadura. Hoy, miles de millones de animales migran, incluidas especies tan diversas como colibríes y ballenas jorobadas, mariposas monarca y bisontes azules.

El cambio climático puede desempeñar un papel en los informes de peces más grandes de lo normal en áreas inesperadas. (Vídeo: John Farrell, Brian Monroe/The Washington Post)

Los rastros de fósiles similares encontrados en otras áreas lo confirman shonisaurio Emigraron al centro de Nevada desde áreas de lo que hoy es California, Alaska y Nuevo México.

Si es así, ese comportamiento Los tiempos prehistóricos se pueden vincular shonisaurio, la criatura más grande que navegó por los mares durante el período Triásico, junto con los gigantes modernos: las ballenas azules se encuentran hoy en el Golfo de California con sus crías. Las ballenas migran a aguas más cálidas para dar a luz, luego se trasladan a aguas más frías ricas en nutrientes.

«Incluso después de 200 millones de años, uno tiene que preguntarse si están en juego las mismas reglas ecológicas. [whales and Shonisauruses]«, dijo Nicholas T. Bienson, uno de los autores del nuevo artículo, que trabaja en la División de Paleobiología del Museo Nacional de Historia Natural.

No todos los expertos en la materia creen que Bienson y sus colegas hayan resuelto el misterio que rodea a la sobreabundancia. shonisaurio El sitio está completamente desprovisto de huesos y otros ictiosaurios.

“Este estudio no es la última palabra, pero es un buen paso”, advirtió. Martín SanderProfesor de Paleontología en la Universidad de Bonn en Alemania e Investigador Asociado en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Sander, que no participó en el estudio, agregó: “No estoy del todo convencido. Es una buena idea, pero es muy difícil de probar.

esqueletos en Parque estatal de ictiosaurios de Berlín Bosque del cañón de West Union shonisaurio Creció hasta 50 pies, cinco veces la longitud de un delfín moderno, y pesaba alrededor de 22 toneladas, el equivalente a tres elefantes grandes. Su descendencia tenía solo unos pocos pies de largo.

carlos l Acampar, un paleontólogo de la Universidad de California, Berkeley, excavó por primera vez capas alternas de piedra caliza y lutita en el sitio en la década de 1950. Él Inmediatamente se preguntó qué causó el gran cúmulo shonisaurio esqueletos

«Pensó que podría ser un éxodo masivo», dice Neil B., en lo que respecta a las ballenas. Kelly, otro autor del artículo, es profesor asistente en el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Vanderbilt.

Pero la evidencia fósil rechaza esa hipótesis, mostrando que los esqueletos existieron. Asentado bajo el agua lejos de la costa.

Trate de explicar por qué shonisaurio Los huesos fueron los únicos fósiles de ictiosaurio encontrados en el sitio de Nevada, convirtiéndose en una hazaña de investigación científica. Los investigadores combinaron el escaneo 3D y la geoquímica con herramientas tradicionales como colecciones de museos, notas de campo, fotografías y materiales de archivo.

Después de descartar otras posibilidades, llegaron a ver la migración como el escenario más probable. Las pruebas del sedimento revelaron la ausencia de niveles de mercurio, lo que indicaría actividad volcánica. Gran destrucción masiva Hace 252 millones de años.

Los investigadores también pudieron descartar la posibilidad de que una proliferación de algas mortales estuviera envenenando a los reptiles marinos.

Al final, solo el escenario de la migración parecía tener sentido.

«Shonisaurio Ciertamente ocurre en otros lugares, por lo que esta especie tenía un amplio rango geográfico, y es muy razonable que estos grandes individuos viajaran largas distancias, como lo hacen la mayoría de los grandes vertebrados marinos en la actualidad», dijo Kelly. «Podremos recopilar más datos en el futuro. eso puede probar las hipótesis que presentamos en el documento, incluida la migración».

Al menos dos misterios rodean a los antiguos reptiles marinos conocidos como ictiosaurios.

Sander, de la Universidad de Bonn, dice que los ictiosaurios, como las tortugas marinas, eran originalmente un tipo de animal terrestre, pero aparecen en el registro fósil como animales de mar abierto completamente desarrollados. No tenemos las rocas adecuadas para mostrar cómo los ictiosaurios llegaron al mar.

Además, cuando shonisaurio Extintos al final del Triásico, hace unos 200 millones de años, «los pequeños ictiosaurios se extinguieron en el Jurásico y más allá, hace 88 millones de años en el Cretácico», dijo Kelly. No está claro por qué sobrevivieron los ictiosaurios más pequeños y los gigantes.

Benson no puede evitar pensar que el destino final shonisaurio Una lección para las ballenas azules de hoy en día y otros cetáceos, muchos de los cuales ahora están clasificados como en peligro de extinción.

“Queremos un mundo con estos grandes gigantes del océano”, dijo.

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