Funcionarios estadounidenses dicen que la fusión nuclear es un hito para el futuro de la energía limpia



CNN

Funcionarios del Departamento de Energía de EE. UU. declarado La fusión nuclear hace historia el martes: por primera vez, científicos estadounidenses produjeron más energía a través de la fusión que la energía láser utilizada para impulsar el experimento.

La llamada «ganancia de energía neta» es una Hito importante En el esfuerzo de décadas por obtener energía limpia e ilimitada de la fusión nuclear, la reacción que ocurre cuando dos o más átomos se fusionan.

La prueba disparó 2,05 megajulios de energía al objetivo y dio como resultado una salida de energía de fusión de 3,15 megajulios, lo que generó un 50 % más de energía de la que se utilizó. Esta es la primera vez que hemos podido obtener una potencia significativa en un experimento.

Notificaciones en vivo: Funcionarios estadounidenses han anunciado avances en la fusión nuclear

«Este avance científico monumental es un hito para el futuro de la energía limpia», dijo en un comunicado el senador estadounidense Alex Padilla, demócrata de California.

El avance fue realizado el 5 de diciembre por un equipo de científicos en la Instalación Nacional de Ignición en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California, una instalación del tamaño de un estadio equipada con 192 láseres.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, calificó el avance como «un hito» el martes.

«La ignición nos permite, por primera vez, imitar ciertas condiciones que se encuentran solo en las estrellas y el Sol», dijo Granholm. «Este hito representa un paso significativo hacia la posibilidad de una energía de fusión abundante y sin emisiones de carbono que impulse a nuestra sociedad».

Granholm dijo que los científicos de Livermore y otros laboratorios nacionales están trabajando para ayudar a avanzar rápidamente hacia la energía limpia y mantener una disuasión nuclear sin pruebas nucleares.

«Así es como lidera Estados Unidos, y estamos comenzando», dijo Granholm. «Si podemos mejorar la energía de fusión, podemos usarla para producir electricidad limpia, combustibles para el transporte, electricidad, industria pesada y más».

Aarti Prabhakar, directora de política científica y tecnológica de la Casa Blanca, habló sobre pasar tres meses trabajando en el programa de fusión nuclear en Lawrence Livermore como una joven científica al principio de su carrera.

Prabhakar reflexionó sobre las generaciones de científicos que lograron la hazaña actual a través de la fusión nuclear. «No fue solo una generación, se necesitaron generaciones de personas para perseguir este objetivo», dijo. “La fusión en nuestro Sol y todas las demás estrellas tiene un siglo desde que la descubrimos. A lo largo de ese siglo, se necesitaron muchos desarrollos diferentes para finalmente unirse hasta el punto en que podemos replicar esa actividad de fusión en un laboratorio.

Todavía tenemos un largo camino por recorrer Fusión nuclear La electricidad es electricidad, advierten los expertos. El proyecto estadounidense solo produjo suficiente energía para hervir 2,5 galones de agua, dijo a CNN Tony Roulstone, experto en fusión del departamento de ingeniería de la Universidad de Cambridge.

Puede que no parezca mucho, pero el experimento sigue siendo significativo porque los científicos demostraron que podían generar más energía de la que tenían al principio. Aunque todavía hay muchos pasos antes de que sea comercialmente viable, los expertos dicen que este es un obstáculo importante que debe superar la fusión nuclear.

El director del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, Kim Puddle, calificó el martes el progreso de su laboratorio como un «bloque de construcción fundamental» para finalmente realizar la electricidad de fusión nuclear. Estima que tomará «algunas décadas» de más trabajo antes de que esté listo para uso comercial.

«Creo que está avanzando y probablemente con un esfuerzo y una inversión concertados, unas pocas décadas de investigación sobre las tecnologías subyacentes nos pondrán en condiciones de construir una planta de energía», dijo Puddle a los periodistas. «Con una inversión real y un enfoque real, ese marco de tiempo puede acercarse».

Los experimentos de fusión anteriores, incluido uno en el Reino Unido, han producido más energía pero no una ganancia de energía tan grande. Por ejemplo, a principios de este año, Creado por científicos del Reino Unido 59 megajulios de energía: 20 veces más que el plan basado en EE. UU. Aun así, el proyecto del Reino Unido solo mostró una ganancia de energía de menos de 1 megajulio.

Los proyectos con sede en EE. UU. o el Reino Unido “carecen del hardware y los pasos para convertir los neutrones de fusión en electricidad”, dijo a CNN Ann White, presidenta del Departamento de Ciencia e Ingeniería Nuclear del MIT.

Tanto los proyectos de fusión europeos impulsados ​​por imanes como un sistema estadounidense basado en láser podrían trabajar juntos para impulsar los avances en fusión, dijo Puddle. Kranholm dijo que el gobierno central también da la bienvenida a la inversión privada en fusión.

Hasta que la fusión nuclear apague nuestras luces y caliente nuestra agua, insistió Puddle, se tomarán muchos más pasos en las próximas décadas.

“No quiero darles la impresión de que vamos a enchufar (la Instalación Nacional de Encendido) a la red; Así no es como funciona», dijo.

Pero Rolleston señaló que los grandes y ambiciosos proyectos de energía nuclear tenían que empezar en alguna parte: en 1942, Científicos en Chicago El primer reactor de fisión funcionó durante solo 5 minutos en su primera ejecución; 15 años después, la primera central nuclear de Estados Unidos Se conectó en Pensilvania.

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