Inglaterra rompe récord de temperatura más alta mientras Europa se calienta

LONDRES (AP) — Gran Bretaña rompió el martes el récord de la temperatura más alta registrada en medio de una ola de calor en Europa, y el meteorólogo nacional pronosticó que sería aún más caluroso en un país que no está preparado para tales extremos..

La nación normalmente templada se vio duramente afectada por un clima inusualmente cálido y seco. Provocó incendios forestales desde Portugal hasta los Balcanes y provocó cientos de muertes relacionadas con el calor. Imágenes de llamas corriendo hacia la costa francesa Y los británicos se están sofocando —incluso en la costa— está generando preocupaciones en los hogares sobre el cambio climático.

La Oficina Meteorológica del Reino Unido registró una lectura provisional de 40,2 grados Celsius (104,4 grados Fahrenheit) en el aeropuerto de Heathrow por la tarde, una hora antes y aún batiendo el récord de horas de sol intenso. Antes del martes, la temperatura más alta registrada en Gran Bretaña fue de 38,7 C (101,7 F), establecida en 2019.

Mientras la nación observaba el aumento del mercurio con una mezcla de horror y fascinación, el meteorólogo advirtió que las temperaturas podrían ser aún más altas.

El clima cálido ha interrumpido los viajes, la atención médica y las escuelas en un país que no está preparado para tales extremos. Muchos hogares, pequeñas empresas e incluso edificios públicos, incluidos hospitales, carecen de aire acondicionado, lo que refleja lo inusual que es ese calor en un país conocido por la lluvia y las temperaturas suaves.

El calor abrasador ha dañado la pista del aeropuerto londinense de Luton desde el lunes, obligándola a cerrar durante varias horas y doblando una carretera principal en el este de Inglaterra para que parezca un «skatepark». Las principales estaciones de tren estaban cerradas o casi vacías el martes, ya sea por la cancelación de los trenes o por la preocupación de que las vías pudieran doblarse a baja velocidad.

Los ventiladores eléctricos refrescaron a las tropas montadas tradicionales de la Caballería de la Casa en pesados ​​uniformes ceremoniales mientras montaban guardia en el centro de Londres. Otros guardias redujeron sus funciones. El Hyde Park de la capital, normalmente lleno de caminantes, estaba inquietantemente tranquilo, aparte de las largas colas para darse un chapuzón en el lago de las serpientes.

«Voy a mi oficina porque es agradable y fresco», dijo el geólogo Tom Elliott, de 31 años, después de nadar. «Voy en bicicleta en lugar de tomar el metro».

La reina Isabel II trabajó. La monarca de 96 años dirigió una audiencia virtual con la nueva embajadora de EE. UU., Jane Hartley, de manera segura dentro del Castillo de Windsor.

Gran parte de Inglaterra, desde Londres en el sur hasta Manchester y Leeds en el norte, estuvo bajo la primera alerta «roja» del país por calor extremo el martes, lo que significa que incluso las personas sanas corren el riesgo de morir.

Tales peligros se ven en Gran Bretaña y Europa. Al menos seis personas se han ahogado mientras intentaban refrescarse en ríos, lagos y embalses de toda Inglaterra. Mientras tanto, España y el vecino Portugal han informado de casi 750 muertes relacionadas con el calor en la ola de calor.

La temperatura más alta anterior registrada en Gran Bretaña fue de 38,7 C (101,7 F), registrada en 2019. Las lecturas del martes son tentativas, lo que significa que se generan casi en tiempo real y las lecturas finales se proporcionan después del control de calidad de los datos. La oficina dijo.

Los climatólogos advierten que el calentamiento global ha aumentado la frecuencia de eventos climáticos extremos, con estudios que muestran que las temperaturas en el Reino Unido ahora tienen 10 veces más probabilidades de alcanzar los 40 C (104 F) que en la época preindustrial.

Naciones Unidas El jefe de la Oficina Meteorológica ha dicho que espera que el calor abrasador en Europa actúe como una «llamada de atención» para que los gobiernos hagan más sobre el cambio climático.

«Creo que eventos como este también tendrán un impacto en el comportamiento electoral en las democracias», dijo el martes a periodistas en Ginebra el secretario general de la Organización Meteorológica Mundial, Petteri Talas.

El científico del clima, el profesor Miles Allen de la Universidad de Oxford, dijo que la única solución de Gran Bretaña era abordar el cambio climático porque continuar renovando la infraestructura del país para hacerle frente «sería demasiado costoso».

«No podemos vivir en un clima en constante cambio», le dijo a la BBC. «Tenemos que parar esto, tenemos que darle la vuelta».

Las sequías y las olas de calor, junto con el cambio climático, también han dificultado la lucha contra los incendios forestales.

Incendios en la región de Gironde, en el suroeste de Francia Los esfuerzos de más de 2.000 bomberos y aviones con bombas de agua para extinguir el incendio se extendieron por el bosque seco de pinos.

Decenas de miles de personas han sido evacuadas de sus hogares y lugares de vacaciones de verano desde que estalló el incendio el 12 de julio, dijeron funcionarios de Gironda.

Un tercer pequeño incendio estalló el lunes por la noche en la región vinícola de Medoc, al norte de Burdeos, lo que puso a prueba los recursos de extinción de incendios. Cinco campings se incendiaron en la zona costera de la Costa Atlántica, donde se quemó la cuenca del mar de Arcachon, popular para las ostras y los balnearios.

Pero los pronósticos meteorológicos ofrecieron algo de consuelo, ya que se espera que las temperaturas bajen a lo largo del Atlántico el martes y la posibilidad de lluvia al final del día.

Gran Bretaña no es el único país del norte de Europa que experimenta un clima inusualmente cálido. Mientras Amsterdam ardía el martes, los trabajadores municipales rociaron agua en algunos puentes mecánicos para evitar que el metal se expandiera en los canales de la ciudad holandesa. Se espera que las temperaturas en la ciudad se acerquen a los 39 C (102 F) el martes.

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Los periodistas de Associated Press John Leicester en Le Becque, Francia, Mike Carter en La Haya, Países Bajos, y Jamie Keaton en Ginebra contribuyeron a este despacho.

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