JetBlue detiene la venta a Spirit Frontier mientras continúan las conversaciones

27 de julio (Reuters) – Spirit Airlines Inc. (GUARDAR.N) Venta cancelada de $ 2.7 mil millones a Frontier Group Holdings Inc. (ULCC.O) Los accionistas de Spirit se retiraron el miércoles de JetBlue Airways Corp y dejaron de respaldarlo. (JBLU.O) Con una apertura para celebrar un contrato.

El desarrollo, informado por primera vez por Reuters el miércoles, ha hecho retroceder cuatro veces el voto de los accionistas sobre el acuerdo de Spirit Frontier, con la esperanza de que pueda reunir suficiente apoyo. Spirit argumentó anteriormente que era poco probable que los reguladores antimonopolio aprobaran la oferta de $ 3.7 mil millones de JetBlue.

El resultado fue un revés para Frontier y su presidente, Bill Franke, quien jugó un papel decisivo en el inicio de las conversaciones entre las dos partes el año pasado. La firma de adquisiciones de Frank centrada en las aerolíneas, IndiGo Partners, es un accionista importante de Frontier.

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«Si bien estamos decepcionados de que los accionistas de Spirit Airlines no hayan reconocido el valor y el potencial de consumo inherentes a nuestra combinación propuesta, la Junta de Frontier adoptó un enfoque disciplinado», dijo Frank en un comunicado.

Una combinación de Frontier-Spirit cambiaría el panorama de los viajes nacionales y marcaría la fusión más importante en la industria de las aerolíneas de EE. UU. desde que Alaska Air Group compró Virgin America Inc por $ 2.6 mil millones en 2016.

JetBlue ve a Spirit como una oportunidad para expandir su huella nacional debido a la escasez de mano de obra y aeronaves en la industria de las aerolíneas de EE. UU.

Una venta de Spirit a Frontier o JetBlue crearía la quinta aerolínea más grande de EE. UU. Las negociaciones entre JetBlue y Spirit avanzan favorablemente y es posible llegar a un acuerdo en las próximas semanas, según personas familiarizadas con el asunto.

«Nos complace que el acuerdo de fusión con Frontier se haya rescindido, y continuamos entablando conversaciones con Spirit para llegar a un acuerdo de mutuo acuerdo lo antes posible», dijo JetBlue en un comunicado.

Pero el espíritu también puede elegir ser libre.

Riesgo antimonopolio

Spirit expresó su preocupación por la asociación de JetBlue Northeast Alliance (NEA) con American Airlines. (AAL.O). El Departamento de Justicia de EE. UU. presentó una demanda antimonopolio contra American y JetBlue en septiembre, buscando poner fin a la alianza, diciendo que conduciría a tarifas más altas en aeropuertos concurridos en el noreste de EE. UU.

Hasta ahora, JetBlue se ha negado a retirarse de la alianza y, en cambio, ha ofrecido otros incentivos, como tarifas de ruptura más altas y exclusiones de rutas.

Las acciones de Frontier subieron un 6,4 % para cerrar en 11,27 dólares, ya que los inversores expresaron su alivio porque la empresa había salido de lo que se había convertido en una guerra de ofertas por la bebida espirituosa. Las acciones de Spirit subieron un 4% a $24,30, mientras que las acciones de JetBlue subieron un 3,6% a $8,35.

Una vez completada la unión propuesta de Spirit-Frontier, Spirit Frontier pagará $25 millones por los gastos relacionados con la fusión en los que incurrió. Según los términos del acuerdo, Spirit tendría que pagar a Frontier $69 millones adicionales si se cierra un acuerdo de fusión con JetBlue o cualquier otro competidor dentro de los próximos 12 meses.

«Ahora que Spirit Airlines ha cerrado el acuerdo de fusión de Frontier, esperamos que la gerencia de Frontier deje de lado su desvío de fusión e invierta la misma cantidad de recursos para mejorar las condiciones en su propia aerolínea», dijo la Asociación de Pilotos de Frontier. Subcomité de la Asociación de Pilotos de Línea Aérea (ALPA).

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Información de Anirban Sen y Greg Roumiliotis en Nueva York, Información adicional de David Shepherdson Edición de Shizu Nomiyama, Will Dunham, Matthew Lewis y David Gregorio.

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