La cápsula Orion de la NASA llega a la luna en una trayectoria récord NASA

La cápsula Orion de la NASA llegó a la luna el lunes, dando vueltas por la parte trasera y pasando a 80 millas de su superficie, estableciendo un récord de órbita lunar.

El acercamiento más cercano ocurrió cuando la cápsula de la tripulación y sus tres maniquíes de prueba estaban en el otro lado de la Luna.

Debido a un apagón de comunicaciones de media hora, los controladores de vuelo en Houston no supieron si el encendido crítico del motor había ido bien hasta que la cápsula emergió de detrás de la luna, a 232,000 millas de la Tierra.

Era la primera vez desde entonces que una cápsula aterrizaba en la Luna NASAEl programa Apolo hace 50 años y el vuelo de prueba de 4.100 millones de dólares que comenzó el miércoles pasado representaron un hito importante en el vuelo espacial de Orión. En lo alto de la enorme Artemisa Cohete.

La ruta de vuelo de Orión pasó sobre los sitios de aterrizaje de los Apolo 11, 12 y 14, los tres primeros aterrizajes lunares de la humanidad.

La luna se veía aún más grande en el video matutino mientras la cápsula cubría los últimos miles de kilómetros desde que despegó de Kennedy, Florida, el miércoles pasado. Espacio Centro, encima del cohete más poderoso jamás construido por la NASA.

«Es uno de esos días en los que has estado pensando y hablando durante mucho, mucho tiempo», dijo el director de vuelo Zeb Scoville mientras esperaba para reanudar la comunicación.

Cuando la cápsula dejó atrás la luna, las cámaras internas transmitieron una imagen de la Tierra, un punto azul rodeado de negrura.

Orión tuvo que lanzarse como una honda alrededor de la luna, adquiriendo suficiente velocidad para entrar en una órbita lunar inclinada y barrida hacia atrás. Si todo va bien, otro encendido del motor pondrá la cápsula en esa órbita el viernes 1.

Este fin de semana, Orion romperá el récord de distancia de la NASA para una nave espacial diseñada para astronautas: casi 250,000 millas de la Tierra, establecido por el Apolo 13 en 1970.

Alcanzará una distancia máxima de 270.000 millas de la Tierra el próximo lunes.

La cápsula pasará una semana en órbita lunar antes de regresar a casa. Pacific Splashdown está programado para el 11 de diciembre.

Ningún módulo de aterrizaje lunar de Orión, y el aterrizaje no llegará hasta que los astronautas de la NASA intenten aterrizar en la luna en 2025 con Starship de SpaceX. Sin embargo, antes de eso, los astronautas se atarán a Orión para dar una vuelta alrededor de la luna a partir de 2024.

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