La FTC presenta una demanda para bloquear la fusión Microsoft-Activivision Blizzard por $69.000 millones

La Comisión Federal de Comercio demandó el jueves a Microsoft para bloquear su adquisición por $69 mil millones del gigante de los videojuegos Activision Blizzard, diciendo que podría sofocar a los competidores de la consola de juegos Xbox de Microsoft. y su creciente negocio de suscripción de deportes.

El desafío de la FTC a la orden del presidente Joe Biden de investigar las grandes fusiones tecnológicas podría ser un caso de prueba. La comisión votó 3-1 para emitir la denuncia después de una reunión a puertas cerradas, con tres comisionados demócratas votando a favor y un republicano en contra.

La queja apunta a las adquisiciones de juegos anteriores de Microsoft, en particular al conocido desarrollador Bethesda Softworks y su empresa matriz Zenimax, que desarrollan algunos títulos de juegos próximos exclusivamente para Xbox, a pesar de que Microsoft aseguró a los reguladores europeos que no tenía intención de hacerlo.

«Microsoft ya ha demostrado que puede y detendrá el contenido de sus competidores de juegos», dijo una declaración preparada por Holly Vedova, directora de la Oficina de Competencia de la FTC. «Hoy queremos evitar que Microsoft obtenga el control de un estudio de juegos independiente líder y lo use para dañar la competencia en varios mercados de juegos dinámicos y de rápido crecimiento.

La FTC dijo que presentaría la denuncia a través de su proceso administrativo en lugar de llevar el caso a un tribunal federal. Según la denuncia, un juez de derecho administrativo comenzó a escuchar esa evidencia, pero no hasta agosto de 2023.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, señaló en un comunicado el jueves que la compañía puede impugnar la acción de la FTC.

«Si bien esperamos darle una oportunidad a la paz, seguimos confiando en nuestro caso y agradecemos la oportunidad de presentar nuestro caso ante el tribunal», dijo Smith.

Mientras la empresa esperaba la decisión, había estado mejorando la seguridad pública del acuerdo en los últimos días. Smith dijo que Microsoft está comprometido a abordar las preocupaciones sobre la competencia y presentó ofertas propuestas a la FTC a principios de esta semana.

«Seguimos creyendo que este acuerdo expandirá la competencia y creará más oportunidades para los jugadores y desarrolladores de juegos», dijo Smith.

Microsoft anunció el acuerdo de fusión En enero, sin embargo, enfrentó meses de oposición por parte de Sony, que fabrica una consola PlayStation competidora y ha expresado su preocupación entre los observadores antimonopolio. En todo el mundo sobre la pérdida de acceso a las populares franquicias de juegos de Activision Blizzard, como el juego de disparos militar Call of Duty.

Los reguladores antimonopolio bajo Biden han «considerado que la política de fusiones es demasiado débil durante décadas, y han dicho repetidamente: ‘La estamos cambiando'», dijo William Kovacic, expresidente de la FTC.

En 2006, el entonces presidente George W. Kovacic, un comisionado republicano designado por Bush, ha presionado a la FTC para que haga promesas audaces de «no permitir malos tratos ni aceptar soluciones débiles». Pero dijo que Microsoft tiene buenas posibilidades de ganar su desafío legal.

«Está claro que la empresa está haciendo muchas concesiones», dijo. «Microsoft puede llevarlos ante los tribunales y decir que la FTC es inflexible al respecto».

Microsoft anunció su última promesa el miércoles, diciendo que traerá Call of Duty a Nintendo El equipo debe ser adquirido por 10 años. Dijo que trató de darle a Sony la misma seguridad.

En un llamado a las prioridades de la administración de Biden, Microsoft buscó caracterizar su acuerdo como favorable a los trabajadores, luego de anunciar un «acuerdo neutral laboral» con Communications Workers of America en junio que permitiría a los trabajadores sindicalizarse una vez que se complete la adquisición. El presidente del sindicato, Chris Shelton, escribió un artículo de opinión en The Hill esta semana pidiendo a la FTC que «selle el trato, no lo arruine».

El acuerdo también está bajo un estrecho escrutinio en la Unión Europea y el Reino Unido, donde no se espera que las investigaciones concluyan hasta el próximo año.

La decisión de la FTC de enviar la denuncia a su propio juez interno en lugar de buscar una orden judicial federal de emergencia para bloquear la fusión podría alargar el caso por meses y “dar más credibilidad a las autoridades fuera de los Estados Unidos para cambiar su trato. propio», dijo Kovacic, ahora profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad George Washington.

El CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, dijo en un mensaje a los empleados el jueves que la acción de la FTC «suena terrible, así que quiero reforzar la esperanza de que este acuerdo se lleve a cabo».

«La acusación de que el acuerdo es anticompetitivo no coincide con los hechos, y confiamos en que ganaremos este desafío», escribió Kodic.

Kodick dijo que el acuerdo será bueno para los jugadores, el personal, la competencia y la industria.

«Creemos que estos argumentos prevalecerán a pesar de un entorno regulatorio centrado en la ideología y los conceptos erróneos sobre la industria de la tecnología», dijo.

Presidida por la presidenta de la FTC, Lina KhanUn erudito legal que ha abogado por una aplicación más estricta de las leyes antimonopolio, la comisión estaba compuesta por tres demócratas y un republicano a principios de este año después de que un segundo republicano se retirara, dejando un puesto vacante en la junta.

Senado demócrata de EE.UU. Elizabeth Warren tuiteó el jueves que dio la bienvenida a la acción de la FTC e instó a Khan a investigar la fusión propuesta.

“Los monopolios corporativos tienen rienda suelta para subir los precios y perjudicar a los trabajadores, pero ahora la administración Biden está comprometida con promover la competencia”, dijo Warren.

Este año, tanto el Departamento de Justicia como la FTC fortalecieron las pautas de fusión para detectar y prevenir mejor los acuerdos ilegales y anticompetitivos.

Los reguladores federales también lanzaron su campaña el jueves. En un tribunal de San José, California, el jueves para bloquear la adquisición de Meta por parte de Facebook, una compañía de realidad virtual.

En ese caso, la FTC presentó una demanda para bloquear la adquisición de Meta’s Unlimited y su aplicación de fitness Supernatural, afirmando que dañaría la competencia y violaría las leyes antimonopolio.

En los últimos años, Microsoft ha escapado en gran medida a la reacción regulatoria más grave de sus rivales tecnológicos Amazon, Google y Meta. Pero el tamaño de la adquisición de Blizzard por parte de Activision, que puede ser la más cara en la historia de la industria tecnológica, ha llamado la atención.

La última gran batalla sin esperanza de Microsoft Hace dos décadas, un juez federal ordenó su disolución tras las prácticas anticompetitivas de la empresa relacionadas con su software Windows dominante. Esa sentencia fue anulada en apelación, aunque el tribunal impuso otras sanciones menos severas a la empresa.

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