La misión Artemis I marca un salto histórico para el programa lunar de la NASA

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CNN

La histórica misión Artemis I despegó la madrugada del miércoles después de meses de anticipación. El evento histórico lanzó una misión para enviar una nave espacial no tripulada alrededor de la luna, allanando el camino para que la NASA regrese a los astronautas a la superficie lunar por primera vez en medio siglo.

El alto cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, de 322 pies de altura (98 metros de altura), encendió sus motores a la 1:47 a. m. ET. Se impulsó desde la plataforma de lanzamiento en Florida, ejerciendo hasta 9 millones de libras (4,1 millones de kilogramos) de empuje, y se elevó hacia el cielo nocturno.

Encima del cohete estaba la nave espacial Orión, una cápsula con forma de gominola que se separó del cohete. Después de llegar al espacio. Orion está diseñado para transportar humanos, pero sus pasajeros para esta misión de prueba son de la variedad inanimada, con algunos maniquíes que recopilan datos vitales para ayudar a futuras tripulaciones en vivo.

El SLS gastó millones de libras de combustible antes de que partes del cohete comenzaran a descomponerse, y Orion ahora está volando en órbita con un motor enorme. La máquina lanzará dos poderosas quemaduras durante las próximas dos horas. Para poner la nave espacial en el camino correcto hacia la luna. Luego, después de aproximadamente dos horas, el motor del cohete se apagará y Orión podrá volar libremente por el resto de su viaje.

Se espera que Orión viaje alrededor de 1,3 millones de millas (2 millones de kilómetros), lo que la convierte en la trayectoria más larga de cualquier nave espacial diseñada para vuelos humanos. Según la NASA. Después de orbitar la Luna, Orión completará su viaje en unos 25,5 días y regresará. La cápsula está programada para amerizar en el Océano Pacífico frente a la costa de San Diego el 11 de diciembre, con equipos de rescate esperando cerca para llevarla a un lugar seguro.

A lo largo de la misión, los ingenieros de la NASA seguirán de cerca el rendimiento de la nave espacial. El equipo evaluará si Orion está funcionando según lo planeado para apoyar su primera misión tripulada a la órbita lunar, programada para 2024.

La misión marca el primer vuelo del cohete SLS, el más poderoso en alcanzar la órbita terrestre, con un 15% más de empuje que el cohete Saturno V que impulsó los alunizajes de la NASA en el siglo XX.

Esta misión es la primera de lo que se espera sea una larga serie. Misiones Artemis cada vez más difíciles La NASA está trabajando para lograr el objetivo de establecer un puesto de avanzada permanente en la Luna. Artemis II seguirá la misma trayectoria que Artemis I pero tendrá astronautas a bordo. Se espera que Artemis III aterrice una mujer y una persona de color en la superficie lunar por primera vez a finales de esta década.

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El equipo de la misión enfrentó varios contratiempos antes del lanzamiento del miércoles por la mañana, incluidos problemas técnicos con el cohete Mega Moon y dos tornados que atravesaron la plataforma de lanzamiento.

El reabastecimiento de combustible del cohete SLS con hidrógeno líquido sobreenfriado resultó ser un problema importante, lo que obligó a la NASA a abandonar los intentos de lanzamiento anteriores, pero el martes se llenaron los tanques. A pesar de los problemas de fugas Dejó de repostar horas antes del lanzamiento.

Para resolver ese problema, la NASA utilizó lo que llamó una «tripulación roja», un equipo de trabajadores especialmente capacitados para realizar reparaciones mientras se cargaba el propulsor en el cohete. Apretó algunas tuercas y tornillos para evitar fugas de combustible.

«Cohete, está vivo, está traqueteando, está haciendo ruidos de viento, es tan aterrador. Entonces… mi corazón latía con fuerza. Mis nervios estaban desapareciendo, pero sí, aparecimos hoy. Cuando subimos las escaleras. Estábamos listos al rock and roll”, dijo Trent Annis, miembro del Equipo Rojo, en una entrevista después del lanzamiento en NASA TV.

Otro personal de la NASA en la sala de tiro de la plataforma de lanzamiento, donde los funcionarios de la agencia toman decisiones críticas en las horas y momentos previos a un vuelo, celebraron la victoria.

«Por una vez, es posible que no hable», dijo la directora de lanzamiento de Artemis I, Charlie Blackwell-Thompson, la primera mujer en desempeñar ese papel.

«He hablado mucho sobre apreciar el momento en el que estás”, dijo Blackwell-Thompson en comentarios a los ingenieros en la sala de tiro. «Hemos trabajado duro como equipo. Habéis trabajado duro como equipo hasta este momento. Este es tu momento.

Blackwell-Thompson luego anunció que era hora de troquelar, una tradición de la NASA en la que los operadores de lanzamiento cortan los extremos de sus lazos comerciales. Blackwell-Thompson fue interrumpido por el director de lanzamiento del transbordador, Mike Leinback, quien aseguró a los demás en la sala: “Tengo que quedarme toda la noche. Estaría feliz de cortar lazos.

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