La NASA y DARPA desarrollarán un motor de cohete térmico nuclear para llevar humanos a Marte: Informes

La NASA se ha asociado Con la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, o DARPA, para usar un motor de cohete térmico nuclear en el espacio, dicen los informes.

En un comunicado de prensa emitido el martes, la NASA dijo que un motor de cohete térmico nuclear algún día podría usarse para misiones tripuladas de la NASA a Marte.

Concepto artístico para la nave espacial Rocket to Agile Cyslunar Operations (DRACO), que demostrará un motor de cohete térmico nuclear. La tecnología de propulsión térmica nuclear puede usarse para futuras misiones tripuladas de la NASA a Marte.
(DARPA y NASA)

Las dos compañías colaborarán bajo un «acuerdo no reembolsable» en el proyecto Demonstration Rocket for Active Cyslunar Operations, o DRACO.

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El acuerdo, dice el comunicado, está diseñado para beneficiar a ambas organizaciones al tiempo que describe roles, responsabilidades y procesos que pueden acelerar el desarrollo del proyecto.

«Trabajaremos con DARPA, nuestro socio desde hace mucho tiempo, para desarrollar y demostrar tecnología avanzada de propulsión térmica nuclear a partir de 2027», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Con esta nueva tecnología, los astronautas podrán ir al espacio profundo más rápido que nunca, una gran capacidad para prepararse para misiones tripuladas a Marte. Felicitaciones tanto a la NASA como a DARPA por esta emocionante inversión, mientras encendemos el futuro juntos».

Un cohete térmico nuclear permitiría el transporte entre luna y marte Debería tomar menos tiempo y al mismo tiempo reducir el riesgo para los astronautas.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, habla durante una visita al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en Greenbelt, Maryland, el 5 de noviembre de 2021.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, habla durante una visita al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en Greenbelt, Maryland, el 5 de noviembre de 2021.
((Foto de OLIVIER DOULIERY/AFP vía Getty Images))

Los viajes más largos requieren más suministros, por lo que reducir el tiempo de tránsito será un componente importante de las misiones humanas a Marte.

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Los beneficios adicionales incluyen una mayor capacidad de carga científica y una mayor generación de energía para instrumentos y comunicaciones.

Motores de cohetes térmicos nucleares a horno de fisión Esto crea temperaturas muy altas. El motor convierte ese calor en un propulsor líquido, que se expulsa a través de la tobera de propulsión de la nave espacial.

La NASA agregó que este tipo de motor sería tres veces más eficiente que los motores de propulsión química.

El rover Perseverance Mars de la NASA capturó esta imagen utilizando su generador de imágenes Mastcam-Z de doble cámara. "Santa Cruz," Una montaña dentro del cráter Jezero el 29 de abril de 2021, el 68° día marciano de la misión, o Sol.

El rover Perseverance Mars de la NASA utilizó su generador de imágenes MastCam-Z de doble cámara para capturar la imagen de la montaña «Santa Cruz» en el cráter Jezero el 29 de abril de 2021, el día 68 marciano, o sol.
(Cortesía: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

«La NASA tiene una larga historia de trabajo con DARPA”, dijo la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy. «Expandir nuestra asociación a la propulsión nuclear ayudará a avanzar en el objetivo de la NASA de enviar humanos a Marte».

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Como parte del contrato, la NASA liderará el desarrollo técnico del motor térmico nuclear, mientras que DARP actuará como autoridad contratante para la plataforma y el motor, incluido el reactor.

DARPA liderará el programa general, incluida la integración del sistema de cohetes, adquisiciones, aprobaciones, seguridad, planificación y más.

El objetivo es demostrar el cohete en el espacio para 2027.

«DARPA y la NASA tienen una larga historia de contribuir al avance de las tecnologías para nuestros objetivos, desde el cohete Saturno V que llevó a los humanos a la luna por primera vez, hasta los satélites de servicio y reabastecimiento de combustible robóticos», dijo la Dra. Stephanie Tompkins, directora. , DARPA. «El dominio espacial es fundamental para el comercio moderno, la innovación científica y la seguridad nacional. Los grandes avances en la tecnología espacial a través del programa de cohetes térmicos nucleares DRACO serán esenciales para transportar mercancías a la Luna y personas a Marte de manera más eficiente y rápida».

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Las últimas pruebas de motores de cohetes térmicos nucleares de EE. UU. se llevaron a cabo hace 50 años bajo los programas Nuclear Engine for Rocket Vehicle Use y Rover de la NASA, según la NASA.

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