La ONU dice que los países deben reducir las emisiones «no lo suficiente» para evitar una catástrofe climática

Comentario

Los niveles de metano en la atmósfera están aumentando rápidamente y corren el riesgo de socavar los esfuerzos para frenar el cambio climático, según un estudio de la Organización Meteorológica Mundial.

El Boletín de gases de efecto invernadero de la OMM dijo que «las emisiones globales se han recuperado después de los bloqueos relacionados con COVID» y que el aumento en los niveles de metano en 2020 y 2021 es el mayor desde que comenzó el mantenimiento de registros formales en 1983.

«Las concentraciones de metano no solo aumentan, sino que aumentan más rápido que nunca», dijo Rob Jackson, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de Stanford.

El estudio llega el mismo día que un nuevo informe de la ONU que dice que los gobiernos del mundo no están comprometidos Reduce adecuadamente las emisiones de carbonoEso pone al mundo en camino de aumentar las temperaturas globales en 2,5 grados centígrados (4,5 grados Fahrenheit) para finales de siglo.

El análisis indica la cantidad de emisiones Nuevas Responsabilidades de los Estados Ligeramente más bajo que hace un año, pero aún es probable que conduzca a un aumento de temperatura a gran escala por encima del objetivo establecido en la reciente Cumbre del Clima. Para evitar los efectos más catastróficos del cambio climático, dicen los científicos, la humanidad debe limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales.

«Las decisiones y acciones gubernamentales deben reflejar la gravedad de las amenazas que enfrentamos y la brevedad del tiempo que queda para evitar los efectos catastróficos del cambio climático», dijo el Secretario Ejecutivo de la ONU, Simon Steele. Secretaría de Cambio Climático. «Todavía no estamos cerca de la escala y el ritmo requeridos para la reducción de emisiones».

En cambio, el informe de la ONU encuentra que el mundo se tambalea hacia un futuro de calor insoportable, aumento de los desastres climáticos, colapso de ecosistemas y hambre y enfermedades generalizadas.

“Es una imagen terrible, horrible e incomprensible”, dijo la ONU. Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa Ambiental, sobre la actual trayectoria de calentamiento del mundo. «Esa imagen no es una imagen que podamos aceptar».

La forma más rápida de afectar el ritmo del calentamiento global es reducir las emisiones de metano, el segundo mayor contribuyente al cambio climático. Tiene 80 veces más impacto en el calentamiento global que el dióxido de carbono durante un período de 20 años. Los niveles de metano en la atmósfera han aumentado a 15 partes por mil millones en 2020 y 18 partes por mil millones en 2021, según la OMM.

Los científicos están investigando si los aumentos inusualmente grandes en los niveles de metano atmosférico en 2020 y 2021 son el resultado de una «retroalimentación climática» de fuentes naturales como los humedales tropicales y los arrozales, o si son el resultado del gas natural artificial. y derrames industriales. o ambos.

El metano emitido por fuentes fósiles es más abundante que el isótopo de carbono-13 producido por los humedales o el ganado.

«Los datos de isótopos sugieren que es metano biológico en lugar de fósil de fugas de gas. Podría ser de la agricultura”, dijo Jackson. “Incluso podría ser el comienzo de una peligrosa aceleración inducida por el calentamiento en las emisiones de metano de los humedales y otros sistemas naturales”. él advirtió.

A medida que el planeta se calienta, la materia orgánica se descompone más rápido, dijo la OMM. Cuando la materia orgánica se descompone en el agua, sin oxígeno, genera emisiones de metano. Este proceso puede retroalimentarse; Si los humedales tropicales se vuelven más húmedos y cálidos, es posible que haya mayores emisiones.

«¿Se alimentará el calor cálido en los humedales tropicales?» preguntó Jackson. «Todavía no lo sabemos».

Antoine Half, investigador principal y cofundador de Kairos, una empresa que realiza análisis exhaustivos de datos satelitales, dijo que «no vemos ningún aumento» en el metano de fuentes fósiles. Algunos países, como Australia, han reducido las emisiones, mientras que otros, como Argelia, han empeorado, dijo.

Los niveles atmosféricos de otros dos importantes gases de efecto invernadero, el dióxido de carbono y el óxido nitroso, alcanzaron niveles récord en 2021, según el estudio de la OMM: «El aumento en los niveles de dióxido de carbono de 2020 a 2021 supera la tasa de crecimiento anual promedio de la última década».

Las concentraciones de dióxido de carbono en 2021 son 415,7 partes por millón (o ppm), metano 1908 partes por billón (ppb) y óxido nitroso 334,5 ppb. Estos valores representan el 149 por ciento, 262 por ciento y 124 por ciento de los niveles preindustriales, respectivamente.

«Una vez más, subraya el enorme desafío, y la necesidad imperiosa, de tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y evitar que las temperaturas globales aumenten aún más en el futuro», dijo el Secretario General de la OMM, Petteri Talas.

Al igual que otros, Talas enfatizó la búsqueda de técnicas más baratas para capturar metano a corto plazo, especialmente cuando se trata de gas natural. Debido a su vida útil relativamente corta, el «impacto del metano en el clima es reversible», dijo.

«Los cambios necesarios son económicamente asequibles y técnicamente factibles. El tiempo se acaba», dijo.

La OMM también señaló el calentamiento de los océanos, la tierra y la atmósfera. «Del total de emisiones de las actividades humanas durante el período 2011-2020, alrededor del 48 por ciento se concentró en la atmósfera, el 26 por ciento en el océano y el 29 por ciento en la tierra», dice el informe.

El informe de la OMM llega justo antes de la conferencia climática COP27 en Egipto el próximo mes. El año pasado, antes de la conferencia climática en Glasgow, Escocia, Estados Unidos y la Unión Europea tomaron la iniciativa en la promoción del Compromiso Global de Metano, que estableció el objetivo de lograr una reducción del 30 por ciento en la atmósfera para 2030. Se estima que se pueden reducir 0,2 grados centígrados del aumento de temperatura que de otro modo se produciría. Hasta el momento, 122 países han firmado este compromiso.

El negociador climático de la Casa Blanca, John F. En una declaración conjunta de Estados Unidos y China publicada en Kerry, Glasgow, China se comprometió a revelar «un plan ambicioso» para la cumbre climática de este año que reduciría su contaminación por metano. Sin embargo, hasta ahora eso no ha sucedido y China aún tiene que publicar una «Contribución determinada a nivel nacional» actualizada o NDC en la jerga de las Naciones Unidas.

«Esperamos una NDC actualizada de China para 2030 que acelere las reducciones de CO2 y aborde todos los gases de efecto invernadero», dijo Kerry.

«Para mantener vivo este objetivo, los gobiernos nacionales deben fortalecer sus planes de acción climática ahora e implementarlos durante los próximos ocho años», dijo.

Sin embargo, EE. UU. se encuentra entre la mayoría de los países que no han renovado sus NDC este año, a lo que todos los países se comprometieron al final de la cumbre de Glasgow hace un año.

Solo 24 países han presentado nuevos compromisos en los últimos 12 meses, y pocos de los compromisos renovados representan un progreso significativo con respecto a sus compromisos anteriores, según el informe de la ONU. Australia realizó los cambios más significativos en su objetivo climático nacional, que no se había actualizado previamente desde la firma del Acuerdo de París en 2015.

Postales de nuestro futuro climático

En conjunto, los 193 compromisos climáticos asumidos desde París aumentarían las emisiones en un 10,6 % para 2030 en comparación con los niveles de 2010. Eso representa una ligera mejora con respecto a la estimación del año pasado, que encontró que los países estaban en camino de aumentar las emisiones en un 13,7 por ciento para 2030 con respecto a los niveles de 2010, dijo Naciones Unidas.

Pero para evitar un calentamiento más allá de eso, los países deben reducir sus emisiones de carbono al 45 por ciento de los niveles de 2010. 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit), un umbral en el que los científicos dicen que la humanidad puede evitar los peores efectos del cambio climático.

Menos de la mitad de los países han presentado planes a largo plazo para reducir sus emisiones a cero. Si estos países cumplen sus promesas, las emisiones globales podrían ser un 64 por ciento más bajas de lo que son ahora a mediados de este siglo, según un informe de la ONU. Los científicos predicen que estos recortes podrían mantener los aumentos de temperatura por debajo de los 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit), acercando a la humanidad al nivel de calentamiento tolerable.

«Pero no está claro si los países realmente lograrán esto», advirtió Jory Rogelge, científico climático del Imperial College London que se especializa en las trayectorias del calentamiento global.

Hay enormes discrepancias entre los compromisos climáticos a corto plazo de los países y sus planes a largo plazo, señaló. Para la mayoría de los países, las trayectorias de emisiones indicadas por sus NDC hacen que sea casi imposible lograr un objetivo de cero emisiones netas para mediados de siglo.

Los hallazgos de la ONU subrayan una simple verdad aleccionadora, dijo Anderson: al esperar tanto tiempo para actuar sobre el cambio climático, la humanidad se ha negado a sí misma la oportunidad de hacer una transición lenta y ordenada hacia un futuro seguro y sostenible. En lugar de modestas promesas de reducción de carbono que se renueven cada cinco años, los países deberían continuar fortaleciendo sus ambiciones. Dijo que ninguna nación puede descansar hasta que todas las naciones eliminen las emisiones que calientan el planeta y restablezcan los sistemas naturales que pueden secuestrar carbono de la atmósfera.

«Tenemos que mirar más rápido», dijo. «Hoy estiras, mañana estiras, pasado mañana estiras».

Chris Mooney contribuyó a este informe.

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