Los científicos dicen que el extinto superdepredador megalodon era lo suficientemente grande como para comer orcas

Ototus megalodon, la inspiración para la película de 2018 «The Mech», vivió hace 23 millones de años. Los fósiles del gigante extinto son difíciles de encontrar: aunque hay muchos dientes de tiburón fosilizados, sus cuerpos consisten principalmente en cartílago en lugar de hueso, y rara vez se conservan.

Un equipo de investigación dirigido por el paleontólogo de la Universidad de Swansea, Jack Cooper, ha comenzado a utilizar el modelado 3D de una columna vertebral de Megalodon rara y excepcionalmente bien conservada para ampliar la información sobre el movimiento y el comportamiento del tiburón. Su estudio fue publicado Avances científicos Miércoles.

«Estimamos que un O. megalodon adulto podría viajar a una velocidad absoluta más rápida que cualquier especie de tiburón actual, y podría consumir presas casi por completo del tamaño de un depredador moderno», escribieron los investigadores.

La mayor parte de lo que sabemos sobre los megalodones proviene de suposiciones científicas: los científicos han estimado que los tiburones extintos medían hasta 65 pies de largo comparándolos con los grandes tiburones blancos, que se consideran el «mejor análogo ecológico disponible» porque ambos son los mejores. -la línea. Ejecutar la cadena alimenticia de acuerdo con el artículo.

Los investigadores construyeron su esqueleto en 3D utilizando una columna vertebral de megalodón de Bélgica, un diente de los Estados Unidos y condrocráneo, el cartílago equivalente al cráneo, de un gran tiburón blanco. Escanearon todo el cuerpo de un gran tiburón blanco para evaluar cómo se asentaría la carne en el esqueleto del megalodón.

A través de una representación 3D completa, obtuvieron estimaciones del tamaño y la masa corporal del tiburón. Al comparar los datos con el tamaño de los tiburones modernos, estimaron la velocidad de nado del tiburón, el tamaño del estómago, los requisitos calóricos y la tasa de encuentro de presas.

El megalodón que diseñaron habría tenido casi 16 metros o 52 pies de largo. Según su estimación, pesa 61.560 kilogramos o 135.717 libras.

Estimaron que el megalodón podría tragar orcas del tamaño de 26 pies de largo y pesar más de 8,000 libras en cinco mordiscos.

Según los investigadores, el tamaño de una ballena jorobada moderna habría sido demasiado grande para que un megalodón se la comiera entera. Comer presas grandes puede haberle dado a Megalodon una ventaja competitiva sobre otros depredadores. Comer grandes cantidades a la vez les habría permitido viajar grandes distancias sin volver a comer, como en los grandes tiburones blancos modernos.

Un megalodón adulto necesita ingerir 98.175 calorías al día, 20 veces más que un gran tiburón blanco adulto. Los investigadores estiman que podrían haber satisfecho sus necesidades energéticas comiendo unos 31,9 kilogramos de músculo de tiburón.

Megalodon es el más rápido de todos los tiburones vivos, con una velocidad de crucero promedio teórica de 3.1 mph. Esta velocidad le permite encontrar más presas y ayuda a satisfacer sus enormes necesidades calóricas.

Colectivamente, los datos extraídos del modelo 3D pintan un retrato de un «superdepredador transoceánico», dicen los investigadores.

Afortunadamente, las orcas de hoy en día no tienen que preocuparse por encontrarse con tiburones masivos. Megalodon se extinguió hace unos 3,6 millones de años. Según el Museo de Historia Natural del Reino Unido, Por razones que los científicos todavía están tratando de entender.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.