Madre e hijo de 1 año mueren en ataque de oso polar en Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) — Un oso polar persiguió a varios residentes en un pequeño pueblo ballenero de Alaska antes de dispararle a un oso de otra comunidad, matando a una madre y a su hijo de 1 año en un ataque extremadamente raro. dicho.

El primer ataque mortal en Alaska en más de 30 años ocurrió el martes junto a la entrada principal de una escuela en Gales, que se encuentra en el extremo occidental de la parte continental de América del Norte, a unos 80 kilómetros (50 millas) de distancia. ) de Rusia – La convivencia con los osos polares no es nada nuevo.

Los funcionarios escolares llevaron a la gente al edificio cuando vieron al oso polar, dijo la directora ejecutiva del Distrito Escolar del Estrecho de Bering, Susan Netsa, al Anchorage Daily News desde su oficina en Unalakleet.

«El oso trató de entrar con ellos», dijo Netsa, pero el director Dan Hendrickson «tocó la puerta» para evitar que entrara.

«Da miedo. Nunca estás preparado», dijo Netsa, quien no devolvió los mensajes a The Associated Press el miércoles.

Las autoridades escolares corrieron las persianas de la escuela y cerraron el edificio. Eventualmente dijeron que necesitaban a alguien para «cuidar del oso».

Summer Miomik de St. Michael y su hijo Clyde Ongdowasruk murieron en el ataque, dijo la policía estatal de Alaska en un comunicado.

Los padres de Myomic rechazaron las entrevistas con The Associated Press cuando fueron contactados en su casa el miércoles.

«Es muy triste para St. Michael y Gales en este momento», dijo Virginia Washington, administradora de la ciudad de St. Michael, quien agregó que Mayomik dividía su tiempo entre las dos comunidades.

«Es una dama muy dulce. Es muy responsable», dijo Washington.

Al igual que muchas aldeas remotas de Alaska, la comunidad inupiaq de unas 150 personas en Gales ha organizado patrullas de diciembre a mayo, cuando se esperan osos en la ciudad, dijo Jeff York, director senior de conservación de Polar Bear International. El último encuentro con un oso polar en Alaska fue en 1990.

El mal tiempo y la falta de iluminación en la pista de aterrizaje de grava de Gales impidieron que los soldados y los oficiales de vida silvestre fueran allí el martes para investigar el ataque, pero lo hicieron el miércoles. En la investigación, Miomik y Ongdowasruk caminaban entre la escuela y la clínica cuando el oso los atacó, según el informe de un policía estatal.

Los cuerpos de la madre y el hijo fueron llevados a la Oficina del Médico Forense del Estado para la autopsia, agregaron los soldados.

Cuando se le pidió que describiera el estado de ánimo en Wells el miércoles, el director de la escuela, Hendrickson, lo calificó de «impactante». Se cancelaron las clases y se nombraron consejeros.

Dijo que aún no hay ningún anuncio sobre los memoriales de los dos fallecidos. «Todavía estamos en las primeras etapas», dijo Hendrickson, quien habló con la AP horas antes, pero no dio más detalles sobre el intento del oso polar de entrar a la escuela.

No está claro si el ataque está relacionado con el cambio climático, pero es consistente con lo que se espera a medida que el Ártico continúa calentándose, cambiando el ecosistema de maneras que aún no se comprenden por completo, dijo York.

Sin embargo, este oso en particular era miembro de una población a la que le iba muy bien, dijo Andrew Derocher, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Alberta y experto en osos polares.

En 2019, los científicos de Alaska del Servicio Geológico de EE. UU. descubrieron que los cambios en el hábitat del hielo marino coincidieron con un mayor uso de la tierra por parte de los osos polares y mayores oportunidades para los encuentros con osos polares.

Gales está a unas 100 millas (161 kilómetros) al noroeste de Nome. Se puede acceder a la comunidad por aire y botes, incluidos botes que entregan artículos para el hogar. Los senderos de invierno brindan acceso a otras comunidades y terrenos de caza viables en motos de nieve. Los vehículos todo terreno se utilizan para viajes de caza y pesca que no son de invierno.

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., los osos polares son la especie de oso más grande. Los machos pesan hasta 1,700 libras (771 kilogramos), pero por lo general oscilan entre 600 y 1,200 libras (272 a 544 kilogramos) y 10 pies (3 metros) de largo. Las hembras pesan de 400 a 700 libras (181 a 318 kilogramos). Los osos polares suelen comer focas, pero también cazan morsas y ballenas beluga.

Los osos polares están catalogados como especies en peligro de extinción según la Ley de especies en peligro de extinción de 2008. Están protegidos por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos. Ambas leyes prohíben dañar a los animales sin autorización a menos que sea necesario para la seguridad humana.

Los osos polares se encuentran en la cima de la cadena alimenticia y ven a los humanos como una fuente de alimento, dijo York. Un encuentro fatal con un oso polar generalmente involucra osos jóvenes, generalmente machos, que siempre tienen hambre u osos mayores que están heridos o enfermos y tienen dificultades para obtener suficientes calorías.

«Es más probable que ambas especies de osos asuman riesgos, como hemos visto aquí en Gales», dijo Yorke.

A diferencia de los osos pardos o negros, los osos polares no hibernan en invierno. Solo las hembras preñadas ingresan a la cueva de hielo y eso es solo para reproducirse.

Todos los demás osos polares están al aire libre, generalmente en el hielo marino donde su presa está disponible durante todo el año.

El Alaska Nannut Co-Management Council, creado para representar una «voz colaborativa de los nativos de Alaska en la cogestión de los osos polares», afirma en su sitio web que los osos polares que invaden las aldeas representan preocupaciones actuales de conservación para las comunidades en el territorio de los osos polares.

Joseph Jessup McDermott, director ejecutivo del Alaska Nunnery Co-Management Council, que representa a las tribus que cazan osos polares para ganarse la vida, dijo que las patrullas de osos en Gales «no están activas en este momento» porque «básicamente perdieron los fondos». McDermott dijo que la organización está trabajando con el Fondo Mundial para la Naturaleza y otros socios para restaurar el programa de patrullaje.

El oso era de una población en el mar de Chukchi que está prosperando en medio del cambio climático, dijo Derocher. Eso significa que el ataque puede ser el resultado de que un oso se sienta atraído por atrayentes como la comida o la basura.

Los osos polares en el sur del mar de Beaufort, al este de la población del mar de Chukchi, están en malas condiciones, dijo Derocher.

Sin embargo, aunque hay hielo en los mares de Chukchi y del norte de Bering, la calidad de ese hielo no se conoce bien. Más importante aún, dijo York, es que no saben qué sucede debajo del hielo, o la disponibilidad de focas y otras presas para los osos polares.

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Whittle informó desde Portland, Maine. Los periodistas de Associated Press Becky Borer en Alaska y Eugene Johnson en Seattle contribuyeron a este despacho.

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Este artículo se ha actualizado para corregir la afirmación de York de que se esperan osos en Gales de diciembre a mayo, no de julio a noviembre.

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