Ola de calor extremo en el sur de Asia ‘una señal de lo que vendrá’

Nueva Delhi (AP) – La catastrófica ola de calor que ha afectado a India y Pakistán en los últimos meses probablemente se deba al cambio climático y es una visión para el futuro de la región, dijeron científicos internacionales en un estudio publicado el lunes.

La Organización Meteorológica Mundial analiza datos meteorológicos históricos y muestra que las olas de calor tempranas y prolongadas que afectan a una gran área geográfica son eventos raros y centenarios. Pero el estado actual del calentamiento global causado por el cambio climático provocado por el hombre, Eso aumentó las olas de calor 30 veces.

Si el calentamiento global aumenta a 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales, tales olas de calor ocurrirán dos veces por siglo y una vez cada cinco años, dijo Arpita Mondel, científica climática del Instituto Indio. Technology en Mumbai, que formó parte del estudio.

“Esta es una señal de lo que vendrá”, dijo Montell.

Los resultados son conservadores: un análisis publicado por la Oficina Meteorológica del Reino Unido la semana pasada sugirió que la ola de calor podría ser 100 veces más intensa debido al cambio climático, y es probable que se repitan temperaturas similares cada tres años.

El análisis de las características meteorológicas globales es diferente porque intenta calcular cómo los aspectos específicos de una ola de calor, como la longitud y el área de impacto, son generados en gran medida por el calentamiento global. «El resultado real de cuánto ha aumentado el cambio climático de este evento puede estar entre nuestros resultados y los de la oficina meteorológica (del Reino Unido)», dijo Frடdric Otto, científico climático del Imperial College London que formó parte del estudio.

Sin embargo, no es seguro cuál fue la catástrofe provocada por la ola de calor. Las temperaturas en las ciudades indias y Pakistán han seguido rondando los 45 °C (113 °F) en las últimas semanas. En Pakistán, se han registrado temperaturas de hasta 50 °C (122 °F) en algunos lugares como Jakobabad y Ore. Las temperaturas en algunas partes de la capital india, Nueva Delhi, alcanzaron los 49C (120F) este mes.

India ha sido blanqueada en marzo, el mes más caluroso en el país desde que comenzaron los registros en 1901, y se registró en Pakistán y partes de India en abril. Los efectos son estratificados y generalizados: un iceberg entra en erupción en Pakistán, Enviando la inundación hacia abajo; Los primeros cultivos de trigo quemados por calor en la IndiaLa guerra de Rusia en Ucrania obliga a los países a suspender las exportaciones a países asolados por la escasez de alimentos; Esto redujo las reservas de carbón debido al aumento inicial de la demanda de electricidad en India.El resultado es una grave escasez de energía que afecta a millones.

Luego está el impacto en la salud humana. Al menos 90 personas han muerto en ambos países, pero esto puede ser un número bajo debido a la falta de registros de defunción adecuados en la región. Según un estudio de Associated Press, el sur de Asia es el más afectado por el estrés por calor En una base de datos publicada por la Escuela de Clima de la Universidad de Columbia. Más de un tercio de la población mundial vive en climas más cálidos solo en la India.

Los expertos reconocen que la ola de calor no solo combate el cambio climático al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también subraya la necesidad de una rápida adaptación a sus efectos nocivos. Los niños y los ancianos corren mayor riesgo de estrés por calor, pero su impacto es mayor para los pobres que no tienen acceso a refrigeración o agua y que a menudo viven en barrios marginales abarrotados que son más cálidos que los entornos frondosos y ricos.

Rahman Ali, de 42 años, un recolector de rocas en los suburbios del este de la capital india, Nueva Delhi, gana menos de $ 3 por día recolectando basura de las casas de las personas y almacenando todo lo que pueden vender. Le da un pequeño respiro del calor de su casa con techo de hojalata en el trabajo del patio trasero y los barrios marginales llenos de gente.

«¿Qué podemos hacer? Si no trabajo… no vamos a comer», dijo el padre de dos hijos.

Algunas ciudades indias intentaron encontrar una solución. Ya en 2013, la ciudad occidental de Ahmedabad fue la primera ciudad del sur de Asia en diseñar un proyecto de ola de calor para una población de más de 8,4 millones. El proyecto incluye un sistema de preaviso para preparar a los trabajadores de la salud y los residentes para las olas de calor. , Empoderar a las administraciones para que mantengan los parques abiertos para que la gente se sombree, y pueden cambiar su horario proporcionando información a las escuelas.

La ciudad está experimentando con diferentes materiales, tratando de «enfriar» los techos absorbiendo el calor de manera diferente. El Dr. Dilip Mavalangar, director del Instituto Indio de Salud Pública en Gandhinagar, una ciudad del oeste de la India, dijo que su objetivo era crear techos que reflejaran el sol y fueran de baja temperatura utilizando materiales económicos como pintura blanca reflectante o pasto seco. Ayudé a diseñar el plan 2013.

La mayoría de las ciudades indias están menos preparadas y el gobierno federal de India ahora está trabajando con 130 ciudades en 23 estados afectados por el calor para desarrollar proyectos similares. A principios de este mes, el gobierno federal pidió a los estados que sensibilicen a los trabajadores de la salud sobre el manejo de las enfermedades relacionadas con el calor y que garanticen la disponibilidad de cubitos de hielo, sales de rehidratación oral y equipos de refrigeración en los hospitales.

Pero Mavalankar, que no formó parte del estudio, señaló que la mayoría de las ciudades indias no tenían advertencias del gobierno en los periódicos o en la televisión, y que las administraciones locales «no se despertaron del calor».

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