‘Sentido renovado de urgencia’: Clima en la boleta electoral en las elecciones intermedias de EE. UU. | Elecciones intermedias de EE. UU. 2022

CLime está en la boleta electoral a lo grande este noviembre, a pesar de que no ha estado al frente y al centro en ninguna campaña. Incluso cuando se trata de encuestas, el estado de ánimo de los votantes climáticos ha sido un tema de conversación entre los consultores políticos durante meses.

“Hace varios meses estaba muy preocupada por la apatía entre los jóvenes votantes millennials porque los demócratas no hablaban de sus éxitos”, dice Rania Patrice, estratega política y fundadora de Patrice & Associates. “Pero siento que hay un poco de sentido de urgencia. En Georgia, por ejemplo, ha comenzado el voto anticipado y ya está batiendo todo tipo de récords.

Las consecuencias de la decisión de la Corte Suprema en Dobbs, que anuló el precedente de Roe v. Wade sobre el aborto, es una gran parte de esa urgencia, pero Patrice dice que la mayor acción climática de la administración Biden este año también jugó un papel.

Para las campañas en las que está trabajando en este ciclo de mitad de período (Pete O’Rourke para gobernador de Texas, John Fetterman para el Senado de Pensilvania, Charles Booker para el Senado de Kentucky y Mandela Barnes para el Senado de Wisconsin), Patrice dice que su consejo sobre el clima es simple: «Conozca personas donde están y hablar con la gente común sobre el clima». Hable de maneras que se relacionen con la vida.

Jamie Henn, cofundador de 350.org y fundador de Fossil Free Media, una organización de comunicación climática sin fines de lucro, se hace eco de ese consejo. Los candidatos progresistas están contando la historia correcta sobre los altos precios de la gasolina: «los establecen las compañías de petróleo y gas, no el Congreso, punto», pero muchos en el Partido Demócrata le han dejado la historia a sus oponentes republicanos. Empuje el mensaje simple y falso de que las políticas pro-ambientales están causando precios de bomba.

«Las grandes petroleras llevaron a cabo uno de los robos más grandes en la historia de Estados Unidos, y nadie habla de eso», dice Hen, refiriéndose a los $70 mil millones en ganancias registradas por seis compañías petroleras en los últimos 90 días. “Esa ganancia salió de los bolsillos de la gente promedio. Es una gran transferencia de riqueza, y la gente debería estar tan enojada con Exxon como lo estuvo con Wall Street durante la crisis financiera.

Henn señala a candidatos como Fetterman que se inclinan por la idea de la responsabilidad de los administradores de combustibles fósiles en lugar de una prohibición en Pensilvania, lo que da en el clavo. «Incluso en las elecciones generales de hace dos años no se podía decir nada sobre el fracking y ser elegido en Pensilvania», dice Henn. Ahora tienes a Fetterman y al fiscal general Josh Shapiro, postulándose para gobernador en el estado, hablando de responsabilizar a las empresas de fracking por envenenar el agua y la tierra. «En ambos casos, dicen que no vamos a cerrarlo de inmediato, pero vamos a responsabilizar a estos tipos por envenenar su agua. Es un giro muy interesante en Pensilvania», agregó Henn.

Las especies del Fiscal General pueden influir en la política climática y, en muchos casos, obstruirla. El caso West Virginia v EPA a principios de este año, que limitaba la capacidad de la Agencia de Protección Ambiental para regular las emisiones de gases de efecto invernadero, por ejemplo, fue presentado por el fiscal general de West Virginia con el apoyo de la Asociación de Fiscales Generales Republicanos (RAGA). . El fiscal general de Missouri está liderando una investigación sobre los bancos que han adoptado políticas de cero neto, y 14 miembros de RAGA se han sumado como parte de un nuevo pero creciente impulso contra las pautas de inversión de gobierno corporativo, social y ambiental. Hay 31 carreras en 43 estados con fiscales generales elegidos este año en muchos de los estados que son campo de batalla por la acción climática, incluidos Arizona, Georgia, Iowa, Michigan, Minnesota, Nevada, Texas y Wisconsin.

En Minnesota, el retador del fiscal general demócrata Keith Ellison está utilizando el clima como tema de conversación de la campaña. El caso del fraude climático Ellison lanzó una campaña de 2020 contra ExxonMobil, American Petroleum Corp. y Koch Industries como una táctica «frívola» para «complacer a un lado del pasillo político». La oficina del fiscal general de Texas ha sido durante mucho tiempo un defensor acérrimo de la industria del petróleo y el gas, y el actual fiscal general del estado, Ken Paxton, no es una excepción, ya que interviene regularmente en nombre de las demandas climáticas y de ExxonMobil. Demandó a la administración de Biden Para 2021, el gobierno debe dejar de utilizar el «costo social del carbono» como medida para calcular el daño climático potencial. Eso hace que la reñida carrera de Paxton contra la retadora demócrata Rochelle Garza sea algo a tener en cuenta.

El candidato republicano a gobernador de Wisconsin, Tim Michaels, está desafiando al gobernador demócrata de tendencia izquierdista del estado, Tony Evers, quien ha declarado que «la ciencia está regresando». Foto: Mori Cash/AP

Treinta y seis estados elegirán gobernadores en las elecciones intermedias, y esas elecciones podrían tener importantes consecuencias climáticas dentro de los límites estatales y más allá. En Wisconsin, el gobernador Tony Evers ha hecho de la política climática una pieza central de su administración desde su elección en 2018, después de lo cual declaró: «La ciencia está regresando». Para mantener la ciencia en la mansión del gobernador en Wisconsin, Evers debe vencer al retador republicano Tim Michaels, quien niega la validez de la ciencia climática y culpa a los demócratas por los altos precios de la gasolina. Oregón, un líder climático desde hace mucho tiempo, podría ver revertidas algunas de sus políticas recientes si la candidata republicana Christine Trason o la independiente Betsy Johnson son elegidas gobernadoras. Drason y Johnson se enfrentarán a la presidenta de la Cámara de Representantes, Tina Kodek, quien continúa con las políticas de la gobernadora Kate Brown. En Texas, Beto O’Rourke se postula contra el titular republicano Greg Abbott. Ir a batear por ExxonMobilha supervisado la promulgación de leyes favorables al petróleo, como SB13, También prohíbe al Estado hacer negocios con cualquier empresa que «ignore a las empresas de energía», que incluye 10 empresas y 348 fondos de inversión.

Las posiciones poco conocidas en las comisiones de servicios públicos también podrían traer algunos cambios interesantes en este ciclo electoral. Por ejemplo, hay dos puestos vacantes en la Comisión de Corporaciones de Arizona, y si ganan los candidatos demócratas, los defensores de la energía limpia tendrán la mayoría en la comisión y han dicho que expandirán el sector de energía renovable del estado. Hay dos puestos vacantes en la Comisión de Servicios Públicos de Luisiana, y una victoria de dos defensores de la energía limpia podría cambiar el curso de la comisión en un estado que tiene una gran influencia sobre la industria del petróleo y el gas en general.

También está en juego un puesto en la Comisión de Ferrocarriles de Texas (RRC), y el demócrata Luke Warford espera desbancar al titular republicano Wayne Christian y convertirse en el primer no republicano en la comisión reguladora de petróleo y gas del estado. 25 años. La campaña de Warford se ha centrado por completo en el papel de la comisión en la falla de la red eléctrica del estado en 2021. Aunque tiene la tarea de monitorear y regular el petróleo y el gas en Texas, desde la década de 1970, la comisión ha sido vista como una extensión de la industria en lugar de un regulador, y a menudo se niega a hacer cumplir las regulaciones sobre cosas como fugas de metano y derrames de petróleo. «Por su propia admisión, el RRC no monitorea la mayoría de los volcanes en el estado», escribió sobre la comisión Sharon Wilson, una defensora ambiental local de Earthworks, una organización sin fines de lucro. El año pasado.

El resultado de mitad de período más importante para el clima puede ser el control de la Cámara de Representantes de los EE. UU., pero Patrice dice que los votantes del clima no deberían perder la esperanza todavía, mientras que Henn dice que aquellos preocupados por eso deberían centrarse en las carreras de baja participación. Y las victorias entregadas por los progresistas.

“Si sucede lo peor y el Partido Republicano obtiene la Cámara, ¿cuál debería ser la estrategia? No debemos tener miedo y quedarnos en el medio, debemos ir tras la corrupción”, dice. «El ochenta y siete por ciento de los votantes quiere que el gobierno tome medidas enérgicas contra las grandes petroleras, y el 80% de los votantes apoya los impuestos extraordinarios sobre las compañías de combustibles fósiles. No sé por qué más candidatos no se postulan en función de la rendición de cuentas».

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